Historien

1964

Jambo: Fra afrikansk drøm til Danmarks beste campingplass

I 1964 ble det første spadestikket brutt på en øde flekk midt i skogen, like ved Nordsjøen. Det skulle bli starten på et campingeventyr som fortsatt blomstrer den dag i dag. Men drømmen og planene startet et helt annet sted: på en gård i Tanzania.

Familien Matzen var tidligere kommet hjem etter et lengre opphold i Tanzania, hvor Bitter og Anders Matzen drev en gård hvor de dyrket Pyretium-planter, som etter bearbeiding ble omdannet til en olje som ble brukt i insektgift.

De fikk tre barn der, og da skoletiden kom, bestemte familien seg for å reise hjem til Danmark. Her var camping så smått i ferd med å vinne terreng som en populær ferieform for familier fra byene, og Anders Matzen satte i gang for å finne det perfekte stedet å etablere sin egen campingplass. Jorden ble finkjemmet og valget falt på 23 tdr. land ved Saltum Strand. Til nå hadde landet vært bebodd av tre sauer og en gal vær, som terroriserte alt og alle i området.

Campingplassen måtte ha et navn – og det måtte være originalt. Valget falt naturlig på «Jambo!», som familien hadde brukt som hilsen i mange år. Jambo er swahili og betyr «Hei – velkommen!». En viktig grunnverdi fra starten av var at det skulle være et sted som skilte seg ut og hvor alle skulle føle seg velkommen. Det gikk bra for familien Matzen og Jambo Vesterhav Camping. Plassen ble raskt en av Danmarks mest populære, og barnefamilier fra Skandinavia og Tyskland besøkte torget hyppig. Allerede da ble det lagt stor vekt på aktiviteter med barna, og nyskapende Anders Matzen bygde bl.a. som den første i Danmark et svømmebasseng på en campingplass.

1990

I 1989 grunnla Jambo sammen med andre fremsynte campingplasser kjeden TopCamp, som skulle bidra til å heve standarden på dansk camping. I 1990 markerte Jambo Vesterhav Camping seg igjen ved å reise verdens største teltplugg – og ble oppført i Guinness rekordbok. Den store teltpluggen kan fortsatt sees på plassen. Den høye kvaliteten var også i fokus.

1996

I 1996 solgte familien Matzen campingplassen til en ny, entusiastisk familie: familien Egelund. Karsten Egelund hadde blitt introdusert for campinglivet fra barndommen, da han vokste opp på foreldrenes campingplass Egelunds Camping i Lønstrup. Sammen med kona Else drømte han om å ha en egen campingplass, og valget falt etter mange års leting etter det rette stedet på Jambo. Med Else og Karsten Egelund i spissen ble strategien lagt: Jambo måtte helt til topps. De startet en grundig rekonstruksjon av stedet og satte helt nye standarder for luksuscamping med nye servicebygg. I 1999 ble siden oppgradert fra 3 til 4 stjerner.

I 2004 fikk Jambo utenlandsk anerkjennelse som blant de aller beste da den ble kåret til SuperPlatz av tyske ADAC. Denne tittelen har siden blitt ervervet hvert år. Plassen ble oppgradert til fem stjerner av Campingrådet i 2009, og samme år skiftet selskapet navn fra Jambo Vesterhav Camping til Jambo Feriepark. I dag er alle bygninger erstattet med nye, luksuriøse fasiliteter. Likevel er ånden fra den tidlige begynnelsen bevart: et sted som skiller seg ut og hvor gjesten føler seg velkommen. I 2008 ble Europas største minigolfbane innviet – i afrikansk savannestil. Alle veinavn på plassen er også afrikanske dyrenavn, og de karakteristiske veiskiltene med figurer av afrikanske savannedyr er bevart. I 2009 ble Jambo Feriepark kåret til Danmarks beste campingplass av Campingrådet. Faktisk var vurderingen av stedets kvalitet så høy at poengskalaen ble sprengt. I de påfølgende mange årene ble plassen kåret til Danmarks beste. Plassen drives i dag av Karsten Egelund.

2011

For sesongen 2011 ble Jambo med i den europeiske kjeden av luksuscampingplasser, Leading Campings of Europe, og valgte samtidig å forlate den danske TopCamp-kjeden. Ånden av å skille seg ut og inspirasjonen fra Afrika hviler fortsatt over stedet. Jeg lurer på om det også vil bli funnet i fremtidig utvikling..?